古埃及3400年前的鐵匕首,出土時還沒生銹,難道真的是假文物?

1922年11月29日,在埃及帝王穀,一座3000多年從未被盜過的墳墓被英國人霍華德·卡特發現並打開了,5000多件珍貴的陪葬品震驚了整個西方世界,開啟了埃及學的現代時代。

而更令人震驚的是,最先進入墳墓的幾人因為各種原因紛紛離去,很多人認為這是因為他們受到了可怕的詛咒,「法老的詛咒」因而被大肆渲染,讓人心驚膽顫;而墓主圖坦卡蒙的名字也家喻戶曉,成為最負盛名的埃及法老,儘管他走的時候只有19歲,管理國家也只有不到10年。

在圖坦卡蒙墓中出土的5000多件文物中,有一把神秘的鐵制匕首,並且還沒有生銹——一些人可能就有疑問了,古埃及要到西元前約600年才進入鐵器時代,怎麼會在西元前1300多年就有鐵器了呢?難道出土的是假文物?

沒有人作假,圖坦卡蒙墓中的鐵匕首絕對是貨真價實的鐵匕首。

所謂鐵器時代,是指人類普遍掌握冶鐵技術,開始大規模使用鐵器的時代。世界上最早進入鐵器時代的是亞洲古國赫梯王國,時間是在西元前14世紀,而中國是在西元前5世紀的春秋末期開始大規模使用鐵器的。

但在此之前,世界上很多地方都出現了鐵器,比如中國1970年代出土的鐵刃銅鉞,就是西元前14世紀的商朝所制;最早的鐵器可以追溯到5200年前埃及前王朝時期的格爾津文化,考古學家們在墓葬中發現了9顆仔細錘擊而成的小鐵珠。

但這些鐵都不是高溫冶煉出來的,因為那時候的人類還沒有掌握將鐵礦石加熱到能熔煉的溫度,因而利用的是隕鐵,圖坦卡蒙墓出土的鐵匕首,人們也一直猜測是用隕鐵打制的。這時候的鐵,比黃金的價值要高得多,所以對古埃及人來說,滿「墓」的黃金製品,鐵匕首才是最有價值的,所以要用黃金來做手柄和劍鞘。

你要是穿越到那個時代的話,千萬不要帶黃金過去,帶幾把不銹鋼菜刀就可以了——既可以在打仗的時候砍瓜切菜,所向披靡,把那些青銅器砍得鬼哭狼嚎,也可以送給那時候的君主做進身之階。

很多年以來,科學家們一直在研究圖坦卡蒙匕首,2016年,一組研究人員終于證實這些鐵來自隕鐵,裡面有鐵、錳和鎳等金屬,以及硫、鋅和氯。

最近,來自日本和埃及的一個科學家團隊進行了更深入的研究,利用非破壞性的X射線「窺探」了匕首的內部,發現了具有魏徳曼花紋的獨特結構,因而證實了這些鐵來自一種叫八面體隕鐵的鐵隕石。

八面體隕鐵是最普通的鐵隕石,在母體小行星內部慢慢冷卻後,形成了0.2mm到50mm的,混合著鎳紋石和錐紋石的帶狀結構,經過拋光和蝕刻就會呈現經典的魏德曼花紋,可以看見有著交叉線和片狀結構的錐紋石,並可根據錐紋石片狀結構的大小確定鎳含量。

根據埃及阿瑪爾納發現的阿卡德語寫成的泥板文獻記載,這把匕首是米坦尼國王送給圖坦卡蒙的祖父的,因而這塊隕鐵可能落到了米坦尼,也就是現在的敘利亞。

那麼既然用的是鐵,圖坦卡蒙鐵匕首為什麼埋在地下3400年都沒有生銹呢?這就是隕鐵中鎳的功勞了,由于鎳在室溫下氧化緩慢,所以一般被認為具有耐腐蝕性,曾被用作電鍍各種表面,隕鐵中的鎳形成氧化膜後,就可以阻止鐵進一步生銹,因而3000多年來只有很少的鏽跡。

這項研究發表在2月11日《隕石學與行星科學》雜誌上。


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